Proganjač oluja proučava tornade iznutra prema van

trska-timer-s-dominarom

Bijesna oluja mrijestila je tornado za tornadom.

Bilo je to 3. svibnja 1999. godine, a Reed Timmer i još trojica studenata meteorološkog fakulteta gledali su pored Interstate 44 u Oklahomi, dok je većina tornada nestala što je brže nastala. Ali onda jedan nije - i krenuo je ravno prema njima!

Shvativši da ne mogu pobjeći svojim džipom, momci su otrčali do obližnjeg nadvožnjaka autoceste i sklonili se (tek kasnije saznavši da to nije dobro mjesto za skrivanje). Tornado EF5 cijevio se prema njima, pucajući drvećem poput šibica, ljušteći asfalt s kolnika i usisavajući sve što je na vidiku u njegovu bičevu, vrtložnu jezgru. Tada, neposredno prije nego što je stigao do nadvožnjaka, tornado je brzo skrenuo lijevo, ostavljajući lovce na oluje potresene, ali na sigurnom.

Drugi nisu bili te sreće. Tornado je usmrtio 36 ljudi, ozlijedio gotovo 600 i nanio štetu od milijardu dolara. Tijekom 85 zastrašujućih minuta prokrčio je put od uništenja od 38 kilometara.

Promatranje i upozorenje

Nitko ne može spriječiti takve katastrofe, ali progonitelji oluja poput Timmera mogu pomoći u zaštiti ljudi slanjem izvještaja očevidaca Nacionalnoj meteorološkoj službi koja izdaje satove s tornadima i upozorenja. A kad su ti lovci na oluje profesionalni meteorolozi, kakav je Timmer, mogu prikupiti kritične podatke kako bi bolje razumjeli kako tornada rade.

'Najveća misterija o tornadima je kolika je brzina vjetra u blizini površine Zemlje', kaže - i to je nešto što fiksne radarske stanice ne mogu izmjeriti.

Timmer se prvi put zainteresirao za loše vrijeme odrastajući u Grand Rapidsu u Michiganu, gdje je postao izviđač orlova 1995. (Da, zaslužio je značku za vremenske zasluge.)

Njegova jurnjava po oluji započela je kad je pohađao Sveučilište u Oklahomi, koje se može pohvaliti jednim od najboljih meteoroloških programa u zemlji. Timmer je tamo stekao dvije diplome iz meteorologije i blizu je završetka naprednog doktorata.

Dominator tima

Za Timmera potjera započinje mnogo prije nego što se nebo smrači. Kroz proljeće i ljeto traži upravo odgovarajuće uvjete za stvaranje supercelijskih oluja: velika točka rose, jak vjetar i sudar hladnog, suhog zraka sa zapada s toplim, vlažnim zrakom s juga. Kada uvjeti izgledaju dobro, planirat će putovanje kojim bi ga stotine kilometara moglo odvesti od kuće.

U prvim danima planiranje je značilo posuditi prijateljski automobil i zgrabiti video kameru i kartu. Ovih dana putuje s tri prilagođena vozila koja naziva Dominatori, a uključuju radar na krovu, internetsku povezanost i dovoljno oklopa za opremanje tenka.

Najnoviji, Dominator 3, zasnovan je na Ford F-350 kamionetu za posadu s kabinom za posadu i ima 16-profilni čelični oklop ojačan polietilenskim kevlarskim kompozitom, Lexanovim prozorima i vratima galeba koja odbijaju tuču. Kad se približe oluje, posebni hidraulički sustavi spuštaju vozilo (kako bi spriječili da vjetar ne ulazi ispod) i zabijaju šiljke 8 centimetara u zemlju kako bi ga osigurali. Vozilo je oličenje izviđačke krilatice 'Budite spremni' od 9500 kilograma i 385 konjskih snaga.

Čak i s visokotehnološkim Dominatorima, Timmer i njegov tim još uvijek moraju puno voziti uokolo kako bi pronašli tornade, a često izlaze prazni (ono što lovci na oluje nazivaju 'poprsjem plavog neba'). Ali Timmer je imao dovoljno sreće da se približio oko 800 tornada. Čak je bio u nekoliko, snimajući video visoke razlučivosti i mjereći brzinu vjetra.(Ne pokušavajte ovo kod kuće!)

Izvanredni progonitelj oluja

Od 2008. do 2011. Timmer i Team Dominator pojavili su se na lovcima oluja Discovery Channel-a, koji su pratili timove progonitelja oluja preko Tornado Alley, regije koja uključuje Teksas, Oklahomu, Kansas i Nebrasku. Nakon završetka te emisije, Timmer je stvorio web seriju 'Tornado Chasers' na zahtjev. Također radi kao progonitelj oluja za KFOR, TV postaju u Oklahoma Cityju, i vodi ture u progonu oluje.

No, možda je najponosniji na svoj doprinos znanosti tornada. Na primjer, neki od njegovih videozapisa izbliza pomažu istraživačima da bolje razumiju usisne vrtloge, koji su mini-tornadi koji se pojavljuju u i oko većih tornada i mogu nanijeti najveću štetu zgradama.

Osim jurnjave za tornadima, Timmer je 2012. gonio i druge oluje, uključujući 15 uragana i super oluju Sandy. Tijekom te oluje u planinama zapadne Virginije naišao je na 40 centimetara snijega i munju bez prestanka, a bilo mu je drago zbog zimskih sposobnosti kampiranja učio sam u izviđaštvu.

'Nikad se nisam bojao, jer sam znao da, ako napravimo loš zaokret u tri točke na vrhu te planine i skliznemo u jarak, možemo jednostavno sagraditi snježnu špilju s rupom za disanje i bit ćemo potpuno dobro', Kaže Timmer. 'Nadao sam se da će se vozilo zaglaviti, pa da imam izgovor.'

Reed lovi tornade